Os astecas, que se referiam a si mesmos como os mexicanos, estenderam-se por grande parte do México central e existiram do século XIV até o século XVI, quando foram conquistados pelos conquistadores espanhóis liderados por Hernan Cortés. No entanto, para entender o Império Asteca, é primeiro importante entender suas conexões com os outros povos mesoamericanos que vieram antes deles e as influências que essas pessoas tinham sobre a civilização asteca. Uma das principais conexões entre os astecas e as outras sociedades da Mesoamérica pode ser vista melhor na arte.

O Império Asteca é famoso por muitas de suas características, incluindo a arte incrível e objetos artísticos que o povo asteca criou. No seu âmago, a arte asteca foi fortemente influenciada pelas práticas religiosas e culturais do povo asteca e os fatos sobre a arte mesopotâmica. Com isso dito, a religião e cultura astecas foram baseadas em civilizações mesoamericanas anteriores, e assim a arte asteca compartilhou muitas semelhanças com o resto da Mesoamérica.

Por exemplo, os astecas consideravam-se os sucessores dos Toltecas anteriores. Na verdade, o asteca admirava o Tolteca por muitos aspectos diferentes, incluindo: arte, arquitetura, artesanato e cultura. Alguns historiadores têm questionado se o povo asteca era ou não os descendentes da sociedade Tolteca anterior, mas esta sugestão também foi feita sobre outras civilizações mesoamericanas anteriores, incluindo o Teotihuacan. Apesar disso, a língua Tolteca era Náuatle, que era o mesmo que o asteca. Além disso, a palavra Náuatle para Tolteca, na sociedade asteca, passou a significar “artesão” em referência à sua visão de que os toltecas eram o auge da cultura, arte e design na Mesoamérica.

A arte asteca é vista em muitos dos objetos e estruturas que os astecas usavam diariamente. Por exemplo, roupas Aztecas, cerâmica, jóias, templos e armas continham estilos artísticos. Mais especificamente, os Astecas eram conhecidos por usar cores brilhantes e imagens vívidas para transmitir sua cultura e religião sobre esses objetos e fatos sobre a arte asteca. Materiais comuns usados para criar esses objetos incluem: penas (especialmente a partir da ave quetzal), conchas, ouro, prata, contas de vidro, e outras pedras preciosas.

Como mencionado acima, a religião e os deuses astecas eram centrais para a arte asteca. Como tal, grande parte da arte asteca sobrevivente é baseada em diferentes deuses astecas. Por exemplo, o “vaso Tlaloc” é um vaso de cerâmica que foi descoberto nas ruínas do Templo asteca (Templo asteca) em Tenochtitlan. Os historiadores acreditam que o pote data de cerca de 1470. Mostra uma representação do deus asteca Tlaloc. Tlaloc era um Deus importante na religião asteca. Em Náuatle, a língua asteca, Tlaloc traduz para “terra” e historiadores modernos interpretam o nome como significando “aquele que é feito da terra”. Os astecas consideravam-no o deus da chuva, da fertilidade terrena e da água. Ele era um Deus popular em todo o Império Asteca e amplamente reconhecido como um “doador da vida”. O ‘navio Tlaloc’ é significativo na arte asteca porque mostra o artesanato do povo asteca, bem como o seu uso de cores brilhantes.

O simbolismo era outro aspecto importante da arte asteca. Por exemplo, o mundo natural destaque em diferentes peças de arte asteca. Vários exemplos comuns incluem: Jaguares, sapos ou sapos, águias, conchas, serpentes e muito mais. Mais especificamente, nas ruínas do Prefeito de Templo, um par de estátuas de rãs foi descoberto que os historiadores têm referido como o “Altar de rã”. Diz-se que as esculturas foram criadas para o Deus Tlaloc e são destinadas a representar a água, para a qual Tlaloc foi relacionado. Como indicado acima, a serpente era outro símbolo importante na arte asteca. Isto é melhor visto em diferentes representações do Deus Quetzalcoatl. Quetzalcoatl, cujo nome significa “serpente emplumada”, foi outro deus principal dos astecas e desempenhou um papel significativo na história asteca. Por exemplo, ele era considerado o deus do vento e da sabedoria ou do aprendizado. Quetzalcoatl foi um Deus importante ao longo da história e sociedades mesoamericanas e não foi apenas relacionado com os astecas. Por exemplo, há evidências da celebração de Quetzalcoatl pelo povo Teotihuacano perto do século I D. C. Além disso, uma “serpente emplumada” foi uma figura importante de muitas culturas mesoamericanas diferentes nos séculos que se seguiram. Estas outras culturas referiam-se a ele em outros nomes, mas a imagem de uma serpente emplumada sempre foi constante.

​Algumas das mais belas artes astecas que restam hoje são os diferentes mosaicos. Estes são muitas vezes criados com muitos pequenos pedaços de pedra, conchas ou vidro e geralmente retratam diferentes deuses astecas ou figuras importantes. O “crânio mosaico de Tezcatlipoca” do Museu Britânico é um dos melhores exemplos disso. Tezcatlipoca era um Deus significativo na religião asteca. Seu nome é traduzido como’ espelho fumante ‘ na língua Náuatle dos astecas e ele é muitas vezes associado com vários conceitos diferentes, incluindo: o céu noturno, ventos noturnos, furacões, o norte, Jaguares, obsidiana e guerra. Na tradição asteca, Tezcatlipoca era considerado um oposto e rival de Quetzalcoatl. O “crânio mosaico de Tezcatlipoca” foi feito a partir de um crânio humano real e teve a parte de trás removida para permitir que fosse usado como uma máscara. Por exemplo, ele tinha tiras de pele de veado para permitir que fosse usado, juntamente com um maxilar que estava dobrado para que pudesse ser movido. A superfície do crânio foi decorada em vários tipos diferentes de materiais, incluindo: azul turquesa e lignite Negra. Pirite de ferro e cascas brancas foram usadas para os olhos enquanto o nariz estava coberto com uma concha de ostra vermelha. O crânio provavelmente foi usado em cerimônias honrando o Deus Tezcatlipoca. No geral, o crânio mostrou a habilidade artística dos astecas e a importância dos deuses na vida diária asteca.