Na televisão, ele era o príncipe de Bel Air, um Filadelfiano de streetwise enviado para viver com parentes ricos na Califórnia. Na vida real, ele é Will Smith, um Filadelfiano streetwise que, em virtude do trabalho árduo e do charme infeccioso, encontrou o estrelato e a riqueza em Los Angeles. Smith tem tido grande sucesso em dois campos diferentes de entretenimento popular. Embora ainda jovem demais para beber legalmente, ele lançou vários álbuns de rap platina e ganhou o primeiro prêmio Grammy de sempre dado na categoria de rap.

Com sua realização na indústria musical atrás dele, Smith se mudou para a comédia situação da televisão e marcou um hit com “The Fresh Prince of Bel Air”.”Em meados da década de 1990, enquanto ainda era um jovem por qualquer padrão, Smith está em demanda por papéis de televisão e cinema, alguns dos quais testam seriamente seu talento de ator. A contribuidora da Premiere magazine Veronica Chambers citou Smith por seu “apelo de pão branco que poucos homens negros possuem”, observando que a estrela envolvente é “Ben Franklin com um boné de beisebol atrasado.”

Representar, para Smith, muitas vezes significava ser o seu próprio eu peculiar na frente de uma câmera. Ele trabalhou duro ao longo dos anos para investir algum realismo no personagem que ele interpretou no príncipe de Bel Air-mesmo que isso significasse voar em face do estereótipo. “Olha o que o príncipe de Bel-Air representa”, disse Smith à revista Essence. “Ele opera em vários níveis diferentes-um símbolo da juventude urbana, um símbolo da Juventude Negra e, mais especificamente, da Juventude Masculina Negra.”

Willard Smith, Jr., nasceu em 25 de setembro de 1968, e cresceu em Wynnefield, Pensilvânia, um subúrbio de classe média da Filadélfia Ocidental. Ele era o filho mais velho e um dos quatro filhos de um engenheiro de refrigeração e um funcionário do conselho escolar com frases da série Peaky Blinders para status. Seus pais eram amorosos, mas exigentes, do tipo que levou seus filhos para o Monte Rushmore em férias para provar que a educação não termina com a sala de aula.

“O pai era duro, mas não tirânico”, disse Smith à Essence. “Ele manteve-me na linha. Ele ficava com um olhar que dizia: “Mais um passo, Will, e as coisas vão ficar feias.”Ele era um homem de negócios independente-ele montava refrigeração em supermercados-e ele sempre nos sustentava. Ele é uma figura estável e positiva na minha vida. A mãe trabalhava como secretária da escola-é supervisora agora-e a coisa dela era educação. Os meus pais mandaram-me para uma escola católica porque era a melhor escola do bairro, mas senti que alguns padres e freiras eram racistas.”

Quando adolescente, Smith frequentou Overbrook High, uma escola pública em Filadélfia. Os professores chamavam-lhe” o Príncipe ” porque o achavam encantador. Seu melhor assunto foi matemática, e ele ganhou boas notas suficientes para ser aceito no prestigiado programa de engenharia do Instituto de tecnologia de Massachusetts (MIT). Nessa altura, porém, o destino tinha decretado um caminho diferente para o Príncipe.

Quando tinha apenas doze anos, Smith conheceu Jeffrey Townes na festa de um amigo. Townes era mais conhecido como DJ Jazzy Jeff, e embora ele fosse apenas alguns anos mais velho do que Smith, Ele estava girando discos em festas por algum tempo. O Smith estava a começar a fazer rap, a chamar—se príncipe de Bel-Air, e ele e o Jazzy Jeff tornaram-se amigos. Por alguns anos eles se apresentaram em diferentes grupos de rap e apenas ocasionalmente emparelhados. Então, em 1986, sua parceria tornou-se mais séria. “Trabalhei com 2.000 tripulações antes de encontrar esse maníaco”, disse Jazzy Jeff. “Houve um clique quando trabalhei com ele que estava desaparecido antes.”Os dois amigos se apresentaram como DJ Jazzy Jeff e The Fresh Prince.

Jazzy Jeff já tinha lançado um álbum, então a nova dupla teve pouco problema em encontrar uma gravadora. Em 1986 eles cortaram seu primeiro LP juntos, Rock The House. Seu primeiro single, “Girls Ain’t Nothin ‘But Trouble”, saiu-se bem nas paradas. Já famosos em toda a região de Filadélfia, eles se encontraram em demanda no resto do país também as melhores frases do Will Smith. Quando o dinheiro começou a entrar, Smith foi capaz de convencer seus pais que a faculdade podia esperar. Na verdade, ele ganhou um milhão de dólares antes de fazer 20 anos.

Rock the House foi lançado em 1987 e vendeu cerca de 600.000 cópias. O Major stardom veio para Smith no ano seguinte com o LP duplo ele é o DJ, eu sou o Rapper, um dos primeiros álbuns de rap a alcançar o status de platina com mais de um milhão de cópias vendidas. Ambos os álbuns, mas especialmente o segundo, ofereceram raps sobre o que os músicos entenderam melhor-os problemas do dia-a-dia dos adolescentes modernos. O Single “Parents Just Don’t Understand”, por exemplo, detalhou os pesadelos de comprar roupas escolares com uma mãe que está irremediavelmente fora de contato com os estilos atuais; The Fresh Prince pede a sua mãe para “colocar de volta o bellbottom [programa de TV de 1970] Calças Brady Bunch.”Esta queixa universal de jovem adulto ajudou a encontrar uma audiência cruzada para o DJ Jazzy Jeff e o príncipe de Bel-Air. “Parents Just Don’t Understand” ganhou o primeiro Grammy na categoria de rap music.

Como seu assunto não era particularmente controverso, DJ Jazzy Jeff e o príncipe de Bel-Air tiveram maiores oportunidades de realizar seu trabalho. Os promotores viram menos chance de violência em seus shows, então eles foram marcados em grandes locais de concertos. Até os executivos da televisão se sentiam à vontade para colocá-los no ar. A imagem de “clean rap” provou ser uma bênção mista, porque alguns outros artistas de rap criticaram-nos por ignorar os problemas legítimos dos jovens negros.

A resposta de Smith aos detratores foi que ele estava apenas respondendo ao seu próprio ambiente pessoal—um que não incluía o estresse de uma família disfuncional, abuso de drogas, ou crime violento. “No início, seguindo a moda do dia, os meus raps tinham uma pequena quantidade de palavrões”, disse ele à Essence. “Eu nunca esquecerei o que minha avó disse Quando OS leu:” aquele que é verdadeiramente articulado evita blasfêmias.”Cara, eu nem sabia o que significava articular, mas eu sabia que eu queria a aprovação da minha avó, assim como eu queria a aprovação dos meus pais.”

Nascido em 25 de setembro de 1968, na Filadélfia, PA, filho de Willard (um engenheiro de refrigeração) e Caroline (um funcionário da diretoria da escola) Smith; casado Sheree Zampino, 1992 (divorciado (1995); casado (Jada Pinkett, 1997; filhos: (primeiro casamento) Vai III; (segundo casamento) Jaden Christopher Syre, Willow Camille Reign.