É a época para examinar a tua lista de presentes de férias. Você terá que descobrir quem recebe um presente – mas também quanto você realmente vai gastar e, mais importante, o que obter.

No Reino Unido, a família média gasta cerca de £500 em presentes durante a temporada de férias tradicionais, igualando os americanos que gastam cerca de US $650. E embora dar presentes possa fazer você feliz, comunicar seus sentimentos para o receptor e até mesmo fortalecer relacionamentos, um presente menos do que estelar pode ter o efeito oposto.

“Escolher o dom errado pode ser um pouco arriscado para relacionamentos porque diz que você não tem nada em comum”, diz Elizabeth Dunn, professora de Psicologia da Universidade da Colúmbia Britânica, no Canadá, e co-autora de “Happy Money: The Science of happy Spending”. Sua pesquisa também mostrou que dons indesejáveis podem às vezes afetar negativamente a percepção do receptor do potencial futuro de uma relação.

Uma vez que você não quer que seu presente de férias para causar mais dano do que bem, como você pode ter certeza de escolher um presente que o receptor vai amar? A psicologia pode ter a resposta de como escolher os melhores presentes.

A investigação demonstrou que gastar mais nem sempre garante um dom bem recebido. Um estudo descobriu que quanto mais caro um presente, mais os doadores esperavam destinatários para apreciá-lo. Mas enquanto os doadores pensavam que gastar mais transmitia mais atenção, os receptores não associavam o preço ao seu nível de apreciação.

“Parece bastante intuitivo que se você gastar mais, você vai receber um presente melhor. Acontece que não há nenhuma evidência de que os destinatários são sensíveis ao custo de um presente quando eles descobrir quanto eles estão indo para desfrutar do que o presente”, diz Jeff Galak, professor associado de marketing da Carnegie Mellon Tepper Escola de Negócios na cidade norte-americana de Pittsburgh.

Galak, que estuda o comportamento do consumidor e tomada de decisões, reconhece que você pode ter que atingir um certo limiar de preço devido à tradição ou expectativas. Mas uma vez que você enfrenta esse custo, “não importa se você compra algo mais valioso”, diz ele. O dom em si é o que mais importa.

Galak diz que o truque para dar um grande presente é pensar além do momento fugaz de realmente entregá-lo, um conceito que ele e os colegas Julian Givi e Elanor Williams descobriram ser um tema comum em estudos sobre doação de presentes, incluindo um artigo que eles escreveram.

“Quando os doadores dão presentes, eles estão tentando otimizar no momento em que dão o presente e vêem o sorriso no rosto do receptor naquele momento”, diz Galak. “Mas o que os destinatários se preocupam é com quanto valor eles vão derivar disso por um período de tempo mais longo.”

Em outras palavras, pode não ser emocionante ver um amigo ou membro da família abrir o presente de uma assinatura de streaming de filme, então você pode ser menos propenso a dar um. Mas um destinatário pode realmente amá-lo, uma vez que é um presente que pode ser apreciado muitas vezes ao longo do tempo.

O Galak também sugere que não se preocupe em dar o presente mais único lá fora. Às vezes, algo que muitas pessoas desejam ou muitas outras têm Pode ser exatamente o que alguém quer.

Um estudo mostrou que tendemos a concentrar-nos nas características e personalidade únicas de um receptor enquanto fazemos compras para eles. Mas esta hiper-especificidade leva-nos a ignorar outros aspectos das suas necessidades e desejos, o que pode fazer-nos comprar-lhes um dom inferior. Nós também tendemos a querer comprar presentes diferentes para várias pessoas, mesmo que todos possam ser mais felizes com a mesma coisa – e pode nunca comparar presentes em tudo.

Para se sentir um bom doador de presentes, as pessoas erroneamente sentem que precisam diversificar os presentes, mesmo à custa de dar o melhor presente, de acordo com Galak. Você também pode esquecer de comprar algo que você possui porque você não quer minar o seu próprio senso de individualidade.

Então, os teus treinadores que o teu amigo ama? Não evite presentear um par correspondente só porque você quer ser único.

Para comprar melhor, o professor de Psicologia Dunn sugere começar com algo que você tem em comum com o receptor. Ela diz que em vez de usar suas próprias preferências e ajustá-las para como você e o receptor divergem, se concentrar no que você compartilha e escolher um presente de lá.